Reiseberichte aus Ecuador

Der Nationalpark ‚El Cajas‘

Der ca. 30 km westlich von Ecuadors drittgrößter Stadt Cuenca gelegene Nationalpark „El Cajas“ sollte für jeden Reisenden der festes Schuhwerk und etwas Kondition im Gepäck hat zum Pflichtprogramm in Ecuador gehören. Auf einer Höhe von 3100m bis 4450m über dem Meeresspiegel erwarten den Besucher eine faszinierende Landschaft aus Bergen, Seen und zahllosen endemischen Pflanzen auf fast 30.000 ha Fläche. Es führen verschiedene Wanderwege durch den Nationalpark, ein Guide ist nicht verpflichtend vorgeschrieben, wird jedoch dringend empfohlen. Zum einen erfährt man so viel zu Flora und Fauna im Park, zum anderen kann er die Anmeldung vornehmen. Der Besuch ist zwar kostenlos, viele Wege und Aussichtspunkte sind jedoch für nur sehr wenige Besucher limitiert. Zur Laguna Toreadora dürfen beispielsweise nur 92 Personen pro Tag.

Laguna Toreadore im Cajas Nationalpark
Laguna Toreadora im Cajas Nationalpark

Ich bin zwar immer gerne auf eigene Faust unterwegs, habe hier jedoch mit drei weiteren abenteuerlustigen Reisenden auf den fachkundigen Guide Joao vertraut. Morgens um 07:30 stand er pünktlich mit einem nicht mehr ganz taufrischen Toyota Geländewagen vorm Hotel. Während uns die vergangenen Tage mit traumhaftem Wetter überrascht haben, regnete es heute sprichwörtliche Bindfäden oder auch Cats & Dogs, doch das sollte uns nicht abschrecken. Nach einem kurzen Stopp um Wasser zu kaufen, ging es zum höchsten Punkt des heutigen Tages, dem Pass „Tres Cruces“ auf knapp 4200m, der gleichzeitig auch der westlichste Punkt der kontinentalen Wasserscheide von Südamerika ist.

Blick vom Pass Tres Cruzes über den Nationalpark El Cajas
Blick vom Pass Tres Cruzes über den Nationalpark El Cajas

Nachdem wir etwas Höhenluft geschnuppert hatten, ging es zurück ins Auto und einige Höhenmeter tiefer zur Laguna Toreadora wo eine ca. 2-stündige Rundwanderung begann. Vorweg: konstanter Regen und schlammige Pfade haben das geschafft, was bisher kein Land geschafft hat: meine geliebten Jack Wolfskin Wanderschuhe waren anschließend völlig durch, das hat der Freude an der beeindruckenden Landschaft jedoch keinen Abbruch getan! ‚El Cajas‘ ist von Ramsar geschütztes Feuchtgebiet und Wasserreservoir von Cuenca und der umliegenden Region. Wir wissen jetzt warum! ;)

Bilder wie bei "Herr der Ringe"
Bilder wie bei „Herr der Ringe“

Tiefhängende Wolken, alles mit einem Grauschleier belegt, dazu die beeindruckende Landschaft – wir fühlten uns, als wären wir am Set von „Herr der Ringe“ gelandet, einen Ork haben wir jedoch nicht gesehen. Obwohl wir uns in diesem Nebelwald mit mossbewachsenen Papierbäumen nicht ganz sicher waren:

Moosebewachsene Papierbäume im Nebelwald
Moosebewachsene Papierbäume im Nebelwald

Schuhe nass, Hose nass, Hut nass und Regenjacke am Limit – trotz oder vielleicht auch wegen des Wetters war die Wanderung im Cajas Nationalpark eine der beeindruckendsten, die ich je unternommen habe.

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